La Unidad Provincial de Anatomía Patológica de Granada recibe la distinción internacional ‘100% digital’

Escrito por Samara GARCIA el 25/2/2019
La compañía Philips ha reconocido en su primera edición del premio el trabajo que se realiza en este laboratorio de referencia mundial que tiene implantada la digitalización de todas las muestras
La Unidad Provincial de Anatomía Patológica de Granada recibe la distinción internacional ‘100% digital’

La Unidad Provincial de Anatomía Patológica de Granada, ubicada en el Hospital Universitario San Cecilio, del Parque Tecnológico de la Salud (PTS), ha recibido hoy el premio internacional ‘100% digital’ que otorga la compañía Philips en reconocimiento al trabajo y los logros alcanzados por el laboratorio granadino de Anatomía Patológica, de referencia mundial en su área, uno de los más grandes de España y el primero de su volumen en lograr la plena implantación de la digitalización en las muestras. 

Así, se trata de la primera edición de este galardón otorgado por la división Philips Digital & Computational Pathology que ha seleccionado al laboratorio granadino, que da cobertura a cerca del millón de habitantes de toda la provincia con una media diaria de más de un millar de muestras, como el primer sitio a nivel mundial en recibir este ‘Premio 100% digital’. 

Concretamente, en 2018 se analizaron en el laboratorio de Anatomía Patológica del hospital ubicado en el PTS más de 70.000 biopsias, alrededor de 58.000 citologías, más de 1.200 biopsias intraoperatorias y cerca de 90 autopsias. Todos ello dio lugar a más de 250.000 portaobjetos para escanear, es decir, a través de sofisticados escáneres de la última generación, los portaobjetos convencionales (que están formados por un corte micrométrico traslúcido de tejido teñido situado sobre un portaobjetos de cristal que hasta ahora se observaban al microscopio) se transforman en portaobjetos virtuales, susceptibles de ser analizados directamente en la pantalla del ordenador con aumentos progresivamente crecientes, hasta llegar a visualizar células individuales en torno a 1.000 aumentos. 

El director de la Unidad Provincial de Anatomía Patológica de Granada, Raimundo García del Moral, señala: “Para nuestro equipo, formado por unos 90 profesionales (entre anatomopatólogos, técnicos, investigadores y personal en formación, administrativos, etc.), este galardón supone un incentivo adicional para continuar trabajando en la automatización de procesos en nuestro campo y supone el reconocimiento oficial a lo que desde hace un par de años somos: la unidad mundial de referencia cuando se habla de patología digital y computacional. Un hito que cobra especial importancia si tenemos en cuenta el volumen de población y de muestras como el que trabajamos, provenientes de todos los hospitales de la provincia, conectados online en red mediante el sistema de patología digital. Además, el laboratorio es también centro de referencia para patología molecular y patología renal, para la provincia de Almería y en breve nos incorporamos como centro de referencia de biomarcadores para toda Almería y Jaén.” 

Digitalización de la Anatomía Patológica 

la Anatomía Patológica es la especialidad clínica que se ocupa del estudio por medio de técnicas morfológicas (es decir a partir de la visión al microscopio de las células y tejidos enfermos obtenidos mediante punciones o biopsias) de las causas, desarrollo y consecuencias de las enfermedades. De esta manera, el especialista en anatomía patológica se encarga de la observación microscópica de los tejidos que componen el cuerpo humano y proporciona la información necesaria para establecer el diagnóstico que condiciona el tratamiento, así como el pronóstico de las diferentes enfermedades. Actualmente, tras la introducción de la medicina personalizada, los profesionales de esta área son además un elemento fundamental en la cadena de tratamiento del paciente oncológico puesto que son también los responsables de indicar o no la fármaco-sensibilidad de los tumores a los nuevos agentes terapéuticos. 

La creación de la Unidad Provincial Intercentros de Anatomía Patológica en la provincia de Granada, con una población de referencia cercana al millón de habitantes, ha convertido al laboratorio ubicado en el nuevo Hospital Universitario San Cecilio en, en uno de los primeros de España y una de las regiones pioneras del mundo donde se ha implantado la Patología Digital para el estudio del 100% de las biopsias diagnósticas generadas en todos los hospitales públicos granadinos. Para ello y tras la oportuna dotación instrumental y tecnológica, se cuenta con los medios tecnológicos más avanzados para la trazabilidad total de las muestras, su análisis óptico, inmunohistoquímico y genético y el diagnóstico anatomopatológico mediante gestión digital de las imágenes virtuales generadas para sustituir al microscopio. 

En este sentido, cabe señalar que la Patología Digital ha supuesto una absoluta revolución en Anatomía Patológica ya que elimina al microscopio como el elemento clave para el diagnóstico de las biopsias y se ha convertido en el objetivo estratégico principal a conseguir por la mayor parte de los laboratorios de todo el mundo. El uso de imágenes virtuales, por definición sencillamente manipulables y almacenables mediante procesos digitales, facilita su manejo para el diagnóstico de los pacientes y el control y análisis de calidad de los laboratorios de anatomía patológica así como el empleo de la telepatología en el diagnóstico remoto de las lesiones. 

De este modo, la Telepatología consigue llevar a la práctica en anatomía patológica el reto de compartir imágenes en tiempo real pudiendo consultar casos a distancia con otros profesionales expertos del mundo para asegurar mejor el diagnóstico y compartir opiniones (esencialmente imágenes virtuales en streaming) sin tener que mover las preparaciones histológicas a lugares remotos, con el coste de tiempo y de transporte que ello supone. Así, la telepatología permite que patólogos de máxima experiencia radicados en los grandes hospitales de España y Europa puedan realizar en tiempo real el diagnóstico anatomopatológico sobre las muestras de los hospitales más pequeños y remotos, con lo que ello supone de mejora para el acceso de los pacientes del ámbito rural al diagnóstico más avanzado, todo ello con la finalidad de alcanzar la equidad de asistencia sanitaria. 

De esta forma, el e-Diagnóstico en Anatomía Patológica permite con especial énfasis: el apoyo en tiempo real al diagnóstico de la biopsia intraoperatoria en los laboratorios periféricos de actuación rápida existentes en toda la provincia de Granada; favorece la deslocalización de los patólogos de la Unidad que de este modo pueden realizar diagnóstico con independencia de su ubicación geográfica en cada momento; y potencia el desarrollo de consultas de segunda opinión compartiendo casos clínicos entre los patólogos de los diferentes laboratorios existentes en un área geográfica determinada. 

Entre otros objetivos, a los que también contribuye la digitalización en la anatomía patológica, destacan: minimizar los tiempos de respuesta en los informes anatomopatológicos, al sustituir el envío físico de preparaciones histológicas por el envío virtual de los casos; establecer un flujo automatizado del trabajo basado en la patología digital; incluir la imagen digital como ilustración fundamental en el informe anatomopatológico del paciente; crear una biblioteca virtual de casos diagnósticos e interesantes con finalidad docente e investigadora; potenciar el uso de la imagen digital en la formación de todos los profesionales de los laboratorios (técnicos especialistas, médicos residentes, investigadores, etc.); o desarrollar programas de Cooperación Internacional como apoyo al diagnóstico anatomopatológico con países en desarrollo basado en el uso de la telepatología, con procedimientos de consulta online con los laboratorios periféricos extranjeros como el que se está llevando a cabo con el principal hospital de Djamena, la capital del Chad.